Brett D’Alessandro On How To Leave a Lasting Legacy With a Successful & Effective Nonprofit Organization


Informieren Sie sich: Sparen Sie nicht. Bemühen Sie sich, die Komplexität der Bevölkerung, der Sie dienen, wirklich zu verstehen. Haben Sie keine Angst, an die Grenzen zu gehen und neue Wege zu finden, um Ihrem Wahlkreis zu dienen.


FOder jemand, der Geld für die Gründung einer Stiftung oder eines Wohltätigkeitsfonds beiseite legen möchte, was braucht es, um sicherzustellen, dass Ihre Ressourcen wirklich wirkungsvoll und effektiv sind? In dieser Interviewreihe mit dem Titel How to Create Philanthropy That Leaves a Lasting Legacy besuchen wir Gründer von Wohltätigkeitsorganisationen, philanthropischen Organisationen und gemeinnützigen Organisationen, um über die Schritte zu sprechen, die sie unternommen haben, um nachhaltigen Erfolg zu erzielen.

Als Teil dieser Serie hatte ich das Vergnügen, Brett D’Alessandro zu interviewen.

Brett D’Alessandro ist ein US-Marine. Veteran und Gründer von Backpacks For Life, einer in New Jersey ansässigen gemeinnützigen Organisation, die der Gemeinschaft obdachloser und gefährdeter Veteranen dient. Seit 2014 widmet sich Brett dem Dienst an seinen Waffenbrüdern und -schwestern; Setzen Sie sich für eine Gesetzesreform ein, um die Bedürfnisse von Veteranen zu unterstützen, führen Sie Veteranen und ihre Familien an und arbeiten Sie mit obdachlosen Veteranen zusammen, um eine Unterkunft für sie zu finden. D’Alessandro war der Gewinner des Bob Evans Farms Heroes to CEO Grant Program 2022.


Vielen Dank, dass Sie sich die Zeit genommen haben, uns zum Thema „Sie sind ganz vorne mit dabei“ zu besuchen. Können Sie uns bitte von ein oder zwei Lebenserfahrungen erzählen, die Sie heute geprägt haben?

Es gibt zwei Lebenserfahrungen, die mich wirklich zu dem gemacht haben, was ich heute bin.

Die erste ist die Übergangszeit nach meiner Rückkehr aus Afghanistan im Jahr 2013. Es war einer der schwierigsten und entscheidendsten Momente meines Lebens. Ich kam von einer Dienstfigur im Marine Corps. Mit großer Verantwortung, keine Ahnung zu haben, was als nächstes zu tun ist. Meine körperliche und geistige Gesundheit war auf einem Allzeittief und hinderte mich selbst an den einfachsten Aufgaben. Es war eine dunkle Zeit, aber sie zwang mich, bescheiden zu sein, mich persönlich zu öffnen und Hilfe von anderen zu suchen. Es zwang mich auch, meine Bestimmung nach dem Dienst neu zu entdecken. Meiner Meinung nach baten die Marines nicht um Hilfe, also fühlte ich mich schwach, wenn ich um Hilfe bat. Durch diese Erfahrung habe ich gelernt, dass das Bitten um Hilfe ein Zeichen von Stärke ist.

Vor sieben Jahren traf ich die Entscheidung, nüchtern zu werden – eine weitere Erfahrung, die mich wirklich zu dem gemacht hat, was ich heute bin. Zuerst dachte ich, ein nüchternes Leben zu führen, sei ein Opfer. Ich habe jahrelang mit diesem Konzept gekämpft – Bitterkeit, dass andere in Bars gehen konnten, während ich zu AA ging. Im Laufe der Zeit konnte ich meine Sichtweise ändern. Am Ende wurde mir klar, dass ich nichts verloren hatte; Du hast etwas Mächtigeres gewonnen. Meine Beobachtung legte den Grundstein für meinen Erfolg.

Sie sind eine erfolgreiche Führungskraft. Welche drei Persönlichkeitsmerkmale waren Ihrer Meinung nach am effektivsten für Ihren Erfolg? Wir würden gerne einige Geschichten oder Beispiele hören.

Pünktlich sein. Fünfzehn Minuten zu früh ist pünktlich. Das ist die Marinementalität, und es ist wichtig, ein erfolgreicher Kapitän zu sein. Außerdem ist es ein Zeichen des Respekts. Wir sind alle beschäftigt, und das Zeigen, dass es ein paar zusätzliche Minuten im Voraus gedauert hat, sagt viel aus.

Aufgeschlossen sein. In meiner Zeit bei den Marines bestand unsere Einheit aus Menschen mit unterschiedlichem Hintergrund. Es war großartig zu sehen, wie alle mit einem Ziel und einem gemeinsamen Ziel zusammenkamen. Die Fähigkeit, unsere Unterschiede anzuerkennen, ohne zuzulassen, dass sie unsere gemeinsamen Bemühungen behindern, hat uns geholfen, unsere Ziele zu erreichen. Dies ist eine Eigenschaft, die ich heute in meiner Arbeit trage – um sicherzustellen, dass wir mit Menschen aus allen Lebensbereichen zusammenarbeiten, um unseren Veteranen den besten Service zu bieten.

emotional sein. Du musst lieben, was du tust. Ich bin wirklich begeistert von meiner Arbeit, die vielen unserer Erfolge Platz gemacht hat. Wenn ich zum Beispiel mit einem obdachlosen Veteranen oder potenziellen Spender spreche, ist mein Herz auf meinem Ärmel. Veteranen sind anfangs sehr zurückhaltend und wollen sich nicht öffnen, aber wenn ich sie treffe, wo immer sie sind, und ihnen meine Leidenschaft zeige, ihnen zu helfen, öffnen sie sich. Dadurch kann ich sie besser bedienen.

Was ist die interessanteste Entdeckung, die Sie gemacht haben, seit Sie Ihre Organisation leiten?

Der Dienst an anderen hat die Kraft zu heilen. Backpacking for Life hat sich tiefgreifend auf meine geistige Gesundheit ausgewirkt. Die Betreuung von Veteranen mit Obdachlosigkeit, Sucht und psychischen Problemen half meiner Genesung. Es hat mir geholfen, mich zu dem Mann zu machen, der ich heute bin.

Außerdem ist strategisches Denken wichtig. Sie müssen verstehen, dass Ihre gemeinnützige Organisation ein Unternehmen ist. Als wir mit Backpacking for Life anfingen, dachten wir, wir könnten Spenden von der Community erhalten. Wir haben uns keine langfristige Geschäftsstrategie ausgedacht, um unsere Reichweite weiter zu bedienen und zu erweitern. Wenn Sie weiter wachsen wollen, müssen Sie Ihre Marke vermarkten, sicherstellen, dass Ihre Vision klar ist, und weiterhin Mittel einbringen, um Ihre Mission zu unterstützen.

Können Sie unseren Lesern mehr darüber erzählen, wie Sie oder Ihre Organisation beabsichtigen, eine bedeutende soziale Wirkung zu erzielen?

Unsere Mission ist es, ein personalisiertes Unterstützungssystem für obdachlose und gefährdete Veteranen bereitzustellen, die Schwierigkeiten haben, sich wieder in das zivile Leben zu integrieren. Ausgestattet mit den richtigen Tools und Lösungen möchten wir, dass sich Veteranen jeden Alters reibungslos und selbstbewusst in die Gesellschaft integrieren.

Indem wir den Menschen, denen wir dienen, zuhören, können wir ihre Bedürfnisse erfüllen und unterstützende Dienste auf der Grundlage dessen, was sie bereits erleben, implementieren. Wir alle sprechen davon, Veteranen dort zu treffen, wo sie wirklich Unterstützung brauchen. Ein Rucksack kann für Veteranen von entscheidender Bedeutung sein, und wir haben aus erster Hand gesehen, was anderen Rucksäcken fehlt. Wir haben dies zum Anlass genommen, auf die Bedürfnisse unserer Veteranen zu hören und ihnen individuelle Rucksäcke zu fertigen, die zu ihnen passen.

Was begeistert Sie an diesem Thema mehr als an jedem anderen?

Die Menschen, denen ich diene, sind Helden. Das sind Männer und Frauen, die bereit waren, ihr Leben für andere zu opfern und seitdem schwere Zeiten durchgemacht haben. Sie haben unserem Land gedient, und ich möchte ihnen dienen.

Könnten Sie, ohne Namen zu nennen, eine Geschichte über eine Person erzählen, die von Ihren Initiativen profitiert hat?

Ich erhielt einen Anruf von einem Polizeibeamten wegen eines obdachlosen Veteranen, der häufig in einem Vorraum eines Geldautomaten lebt. Ich traf den Herrn spät in der Nacht, er konnte nirgendwo hingehen und hatte kein Unterstützungssystem, auf das er sich verlassen konnte. Er war verzweifelt und hatte das Gefühl, dass ihm keine andere Wahl blieb. Ich habe ihm versprochen, dass ich helfen würde.

Wir fanden ein Hotel für ihn, aber am Ende musste er zur weiteren Beobachtung in die psychiatrische Abteilung des Virginia Hospital eingeliefert werden. Früher habe ich es jeden Tag besucht. Nachdem er sich niedergelassen hatte, wurde er in eine Langzeitunterkunft verlegt. In diesem Jahr verbrachte er sogar Weihnachten mit meiner Familie und mir. Bis zum heutigen Tag lebt er immer noch in derselben Einrichtung für Langzeitveteranen, und wir erhalten Updates über die Fortschritte, wie gut es ihm geht.

Wir alle wollen helfen und ein sinnvolles Leben führen. Welche drei Maßnahmen kann eine Person ergreifen, um die Grundursache des Problems anzugehen, das Sie zu lösen versuchen?

  1. Überdenken Sie die Vorstellung davon, was Obdachlosigkeit bedeutet. Obdachlosigkeit kann bedeuten, dass Sie ohne festen Wohnsitz auf der Couch surfen oder aus Ihrem Auto leben. Es bedeutet nicht unbedingt, dass jemand auf der Straße lebt. Obdachlose haben oft Angst, sind aber oft nur Menschen, die sich anerkannt fühlen wollen und eine helfende Hand brauchen. Denken Sie darüber nach – wie lange können Sie in Ihrem derzeitigen Zuhause leben, wenn Sie morgen Ihren Job verlieren?
  2. Finden Sie lokale Ressourcen, drucken Sie sie auf einer kleinen Karteikarte aus und geben Sie sie den Obdachlosen, die Sie in Ihrem Alltag sehen.
  3. Bieten Sie den Obdachlosen in Ihrer Nähe Ressourcen an. Eine Flasche Wasser, etwas zu essen und ein kurzes Gespräch haben eine viel größere Wirkung, als Sie sich vorstellen können.

Was sind Ihrer Erfahrung nach die „5 Dinge, die Sie brauchen, um eine erfolgreiche und effektive gemeinnützige Organisation aufzubauen, die ein bleibendes Erbe hinterlässt?“ Bitte teilen Sie jeweils eine Geschichte oder ein Beispiel mit.

1. Transparenz: Es ist entscheidend, dass wir Spendern zeigen, wie ihr Geld verwendet wird und wie wir unserer Gemeinschaft dienen. Wir zeigen auch, wie wir unser Bestes tun, um jeden für unsere Sache gespendeten Dollar zu erhöhen.

Beispielsweise stellen wir auf unserer Website einen einfachen Zugriff auf unsere Finanzinformationen sicher. Auch in den sozialen Medien stellen wir uns vor die Kamera und zeigen unsere Arbeit.

2. Diversifizieren Sie Ihre Finanzierung: Sie sollten sich nicht auf eine einzige Finanzierungsquelle verlassen, um Ihre Mission fortzusetzen. COVID-19 ist ein unglückliches Beispiel dafür, dass sich die finanziellen Spenden verlangsamt haben. Viele gemeinnützige Organisationen mussten schließen, weil sie sich nicht anpassen und im Geschäft bleiben konnten. Unabhängig von den Umständen sollten Sie sich neue Wege überlegen, um Ihren Wahlkreis zu unterstützen.

Zum Beispiel haben wir vor Kurzem ein Stipendium in Höhe von 25.000 $ von Bob Evans Farms Heroes to CEOs Program erhalten. Das Heroes to CEOs Program ist ein jährliches Stipendienprogramm, das hart arbeitenden, erfahrenen Geschäftsinhabern die Möglichkeit bietet, einen Geldpreis zu verdienen sowie die Markenbekanntheit und Karriereberatung für das Unternehmen zu steigern.

Gemeinnützige Organisationen sollten Bundes-, Landes- und Kommunalzuschüsse sowie Banken, Stiftungen und Community-Clubs für die Finanzierung in Betracht ziehen. Das Veranstalten von Veranstaltungen, der Verkauf von Geschenken und die Nutzung von Online-Spendenaktionen sind weitere Beispiele für Möglichkeiten, Ihre Mission zu finanzieren.

3. Bauen Sie ein starkes Team um sich herum auf: Unser Vorstand ist eine Gruppe von Personen, die nicht nur die gemeinnützige Organisation beaufsichtigen, sondern auch als unsere Mentoren fungieren. Als Unternehmer, Beamte, Geschäftsinhaber und Veteranen sind wir darauf angewiesen, dass sie uns dabei helfen, das Gesamtbild zu sehen. Es hilft uns auch, unsere täglichen Ziele zu erreichen und für die Zukunft zu planen. Sie sind der Vorstand, den wir für neue Projekte gewählt haben, und sie ziehen uns auch zur Rechenschaft.

4. Informieren Sie sich: Sparen Sie nicht. Bemühen Sie sich, die Komplexität der Bevölkerung, der Sie dienen, wirklich zu verstehen. Haben Sie keine Angst, an die Grenzen zu gehen und neue Wege zu finden, um Ihrem Wahlkreis zu dienen.

5. Zusammenarbeit mit anderen:. Ihre gemeinnützige Organisation kann nicht alle Bedürfnisse der Bevölkerung erfüllen, der sie dient. Sie sollten bereit sein, akzeptiert zu werden, wenn es andere Gruppen gibt, die die Lücken in Ihren Diensten füllen können. Sie müssen sich aufeinander verlassen und auf das gemeinsame Ziel hinarbeiten, Ihrem Publikum zu dienen. Es geht nicht um Sie oder Ihre Organisation – am Ende des Tages geht es um die Menschen, denen Sie dienen.

Wie hat die Pandemie Ihre Definition von Erfolg verändert?

Vor der Pandemie haben wir jährlich Tausende von Rucksäcken verteilt. Die Pandemie hat uns ausgebremst, und wir verteilen jetzt jährlich Hunderte von Rucksäcken. Wir haben erkannt, dass wir uns mehr auf Qualität als auf Quantität konzentrieren sollten. Die Pandemie hat es uns ermöglicht, langsamer zu werden und den Menschen sinnvoller und langfristiger zu dienen. Es hat immer noch einen großen Einfluss, unabhängig von dieser Zahl.

Wie lassen Sie sich nach dem unvermeidlichen Rückschlag inspirieren?

Ich denke, solange du eine Lektion lernst, wird es kein Rückschlag sein. Wenn Sie etwas aus der Situation ziehen und in der Zukunft nutzen können, ist das positiv. Es gab ein paar Mal, dass die Dinge nicht so liefen wie früher, aber wir kommen immer wieder. Wir versuchen immer, uns an die Menschen zu erinnern, denen wir dienen, und warum wir ihnen dienen. Das ist unser Polarstern.

Wir sind sehr glücklich, dass herausragende Führungskräfte diese Kolumne gelesen haben. Gibt es jemanden auf der Welt, mit dem Sie gerne sprechen würden, um die Idee hinter Ihrer gemeinnützigen Organisation zu teilen? Er oder sie oder sie könnten dies einfach sehen, besonders wenn wir sie markieren. 🙂

Dakota Meyer ist ein erstaunlicher Marine, der sein Leben dem Dienst an anderen gewidmet hat. Wir waren beeindruckt von seinem Dienst innerhalb und außerhalb der Marines.

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Vielen Dank für ein sinnvolles Gespräch. Wir wünschen Ihnen viel Erfolg bei Ihrem Auftrag.

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