Dear Emmeline: Keep Writing

Liebe Emily,

Nun, so viel zu diesem Tipp.

Als Sie im August 2019 in die UNU eintraten, schrieb Ihnen der Besserwisser hier einen rassigen Brief, auf den er sehr stolz war und glaubte, es sei ein philosophisches Meisterwerk, das Sie als Erstklässler in ein neues Kapitel Ihres Lebens führt Universität. Um die Wahrheit zu sagen, so aufregend diese Nachricht auch war, im Grunde dachte ich, Ihr College-Trip wäre ein Kinderspiel.

Ich wusste nicht, was uns erwartete.

Ich habe viel durchgemacht. (Ich wage zu sagen, mehr als die meisten, die drei Jahre in der Schule sind.) Und obwohl sie die Dinge bewundernswert gehandhabt hat, ist das nicht die ganze Geschichte. Die Dinge waren hart. Covid-19 und seine Varianten haben Ihre Welt im März 2020 in einen Strudel gestürzt. Wir haben Ihre Sachen geschnappt und sind nach Hause gefahren. Ich saß wochenlang in Scarsdale, starrte auf deinen Laptop und machte eine Pause in deinem Schlafzimmer. Wir dachten, alles sei in Ordnung. Fernbedienung sah gut aus.

Dies war nur der Anfang. Für Sie und jeden Halberwachsenen in unseren Zwanzigern wird die Pandemie für immer als Weckruf in Erinnerung bleiben. Es war ein psychischer Schock für Ihre Generation – die Generation, die das Versuchskaninchen unserer „always on“, internetverbundenen, sozialen Medien- und Smartphone-süchtigen Gesellschaft war.

In der Ära vor der Pandemie existierten Sie und Ihre Kollegen in einer Welt, in der Sie zwischen einer digital gebrochenen Realität und einer physischen Realität wechselten. In dem Moment, in dem Sie durch Ihren Posting-Feed scrollen, tippen Sie doppelt und Sie werden auf eingehende Texte aufmerksam gemacht. Dann werden Sie mit Freunden kuscheln, an Veranstaltungen teilnehmen oder im Unterricht sitzen und sich wie immer auf die menschliche Interaktion einlassen. Es war nicht perfekt, aber einen Fuß in der physischen Realität und einen Fuß in der digitalen Realität zu haben, schien zu funktionieren.

Was nicht funktioniert hat, zumindest für Sie, aber ich vermute für Millionen andere, ist der drastische Eintritt in eine digitale Welt, nachdem Covid Sie und Ihre Freunde von den physischen Interaktionen befreit hat, die die Gesellschaft seit Beginn der Zivilisation gefesselt haben. Wir lesen von einer „psychischen Gesundheitskrise“. Leicht zu sagende Worte. Viel schwieriger zu lernen als Elternteil, Familienmitglied oder Freund. Ich bin mir nicht sicher, warum, aber der Übergang, den wir durchmachen, angeführt von Ihrer Generation, fühlt sich wie eine massive Bewegung an, um „das Selbst“ zu verstehen.

Wer bin ich? Was verdiene ich? Warum bin ich hier? Das sind schwierige Fragen.

Stellen Sie sich diese Fragen allein in einem schwach beleuchteten Raum und starren Sie auf einen Bildschirm, und ja, eine psychische Krise wird entstehen. Und diese Fragen wurden nicht gestellt, nur weil eine Katastrophe auftauchte – es musste irgendwann passieren, wenn wir Maslows Hierarchie weiter aufstiegen. Das Streben nach Selbstverwirklichung ist der Bogen der Menschheit. Digital Mirage lässt alles möglich erscheinen. Die Wahl, wer Sie sein möchten, wird verwirrend. Es mag einfacher erscheinen, sich an dunklen Orten zurückzuziehen.

In diesem Kontext möchte ich Ihnen mitteilen, was ich kürzlich im März 2022 geschrieben habe, nachdem ich aus einer schwierigen Zeit in Ihrem jungen Leben auf der anderen Seite herausgekommen bin. Ja, Sie haben vielleicht das Gefühl, dass Ihre Probleme „Uptown“-Probleme sind, aber das ist nicht fair. Glück und Traurigkeit unterscheiden sich nicht aufgrund gesellschaftlicher Strukturen. Sie spiegeln nur die mentale Realität wider. Ich denke, Ihr Artikel kann jedem helfen, der Probleme hat.

New York City

Letzte Woche habe ich ein Buch gelesen, in dem New York City als „eine ständige Anomalie, aber ein Vorbote des Wandels“ beschrieben wurde. Ich habe mich schon immer mit der Stadt verbunden gefühlt. Meine Eltern haben hier ein Leben aufgebaut – meine Geschichte begann in der Innenstadt, und ich verbrachte meine Kindheit damit, sie aus sicherer Entfernung zu bewundern, in einer wunderschönen Vorstadt-Blase, nahe genug, um das Feuer zu spüren, weit genug, um nicht zu brennen. New York Stands Alone – eine verlockende Erinnerung an Größe, Möglichkeiten, Unvollkommenheit und Individualität. Was für eine Präsenz. Ich möchte mich selbst ähnlich leben.

Mein Englischlehrer an der High School sagte immer: “Wenn etwas funktioniert, mach weiter.” Eine Aussage, die offensichtlich erscheint, an deren Umsetzung ich den größten Teil meines Lebens kläglich gescheitert bin. Ich habe mich nie lange genug an etwas gehalten, um das Potenzial zum Scheitern zu erreichen. Es gibt halb gelesene Bücher, halb leere Hefte. Der Club, den du in der High School gegründet hast? Wir hatten ein Treffen. Das Sommertraining dauerte nur bis Mitte Juli.

Ich bin kürzlich in eine Phase meines Lebens eingetreten, die mein Therapeut – einer von vielen heutzutage – „ein Klassenzimmer radikaler Authentizität“ nennt. Ich war mir nicht sicher, was aus dieser Ehrlichkeit werden würde, denn ehrlich gesagt hatte ich keine Ahnung mehr, wer ich war. Irgendwo in den letzten Jahren ist diese vage Unschuld verloren gegangen, die jede echte und introspektive Analyse verwässert hat. Es erregte meine Aufmerksamkeit. Ich besuchte den Kunsthandwerksladen 5 Mal in einer Woche und klammerte mich verzweifelt an ein Zeitungscollage-Projekt, um die tiefe Grube aus Einsamkeit, Bedauern und Selbstironie zu füllen, die mich so schwach zusammenhielt wie das Sammelsurium, das es zusammengestellt hatte. Ich würde gerne eine Studie über das kollektive psychische Wohlbefinden der Kunden von Michaels Craft Stores durchführen.

Ich weiß nicht, ob ich mich schon lange kenne. Wenn ich meine Mutter fragte, was ihre Lieblingsfarbe sei, sagte sie, es sei Regenbogen, was sie liebenswert fand. Du konntest nicht wählen. Jetzt finde ich seine Antwort ein Symptom der Weiblichkeit, der Selbstlosigkeit – vielleicht eine Kombination aus beidem – ein angeborenes Bedürfnis, sich den Bedürfnissen anderer anzupassen, sich zu verändern und zu verkümmern. Es ist verrückt zu glauben, dass das Wort Selbstlosigkeit, ein Begriff, den ich die meiste Zeit meines Lebens mit Respekt gesehen habe, per Definition Mangel an Selbst bedeutet. Ich habe alle meine Artikel über College-Bewerbungen über „eintauchen wollen“ geschrieben. [insert college]Vielfältige Gemeinschaft. „Wenn meine einzige Leidenschaft, mein bester Fuß vorwärts, von den Möglichkeiten anderer abhängt, wo bleibt mir das in meinem Herzen?

Ich bin noch nicht einmal in den Orbit gekommen, wo ich diese Frage beantworten kann. Aber seit meiner letzten Reise nach Michaels sind anderthalb Monate vergangen, und gestern wurde mir klar, dass meine Lieblingsfarben Smaragd und Waldgrün sind. Ich male, obwohl ich schlecht darin bin, und mein Notizbuch füllt sich schnell. Ich verbringe Zeit mit mir selbst, und ohne diese vage Unschuld erkenne ich, dass ich Gedanken habe, die es wert sind, ausgenutzt zu werden, die mich ein wenig besser fühlen lassen, was den Raum betrifft, den ich in dieser Kugel einnehme. Anomalie? Gar nicht. Vorbote des Wandels? noch nicht. Ich könnte mein Leben damit verbringen, New York City zu jagen. Wäre das nicht schön.

Emmeline, ob Sie es erkennen oder nicht, Ihre Worte sind wunderschön und kraftvoll. Deine Stimme ist ehrlich, schwach und mutig. Ihre Augen und Ihre Emotionen sind scharf. Wie ich im August 2019 sagte, bin ich ziemlich ratlos. Ich kann nur notieren. und die Liebe. Und ich verstehe. Und seien Sie dort, um zu hören, was Sie teilen möchten. Halten Sie uns nah an Ihrer Reise. Die Drehungen und Wendungen lassen Sie Geraden schätzen.

Und noch etwas – schreib weiter.

Liebe,

Vati

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