It’s Time to Change the Water (And Improve the Experience for Everyone)

Hatten Sie schon einmal ein Aquarium mit Einzelfischen? Dieser Fisch lebt ziemlich glücklich in seinen glasigen Grenzen und gewöhnt sich an das Wasser, selbst wenn er mit einem fischigen Funk zu tun hat. Aber im Laufe der Zeit können Fische Schwierigkeiten haben, in ihrem Zuhause zu gedeihen. Experten nennen das „Altpanzer-Syndrom“.

Was passiert also, wenn Sie einen neuen Fisch in dieselbe Schüssel geben? Der neue Fisch muss durch Glasränder, andere Fische und unkonventionelle “alte Tank” -Gewässer navigieren. Der ursprüngliche Fisch lernte zu überleben. Aber neue Fische „schocken“ eher die ungesunde Umwelt.

Stellen Sie sich nun ein Aquarium als heutigen Arbeitsplatz vor, an dem das Patriarchat lebendig und wohlauf ist. Mit dem Eintritt von Frauen in die Unternehmenswelt mussten Männer und Frauen lernen, sich am Arbeitsplatz zurechtzufinden – und miteinander. Es sind die Frauen und andere Ausgegrenzte – die neuen Fische – die am stärksten von der ungesunden Umwelt betroffen sind, es schwieriger finden, voranzukommen, und mit größerer Wahrscheinlichkeit die Belegschaft des Unternehmens verlassen.

Jede Organisation hat ihre eigene Balance zwischen frischem und unkonventionellem Wasser. Diese ungesunde Umgebung betrifft uns alle, Männer und Frauen gleichermaßen. Hier sind drei Dinge, die jeder Einzelne tun kann, um dazu beizutragen, das Wasser um uns herum zu „verändern“, um die Erfahrung aller zu verbessern.

1. Unsichtbares sichtbar machen. Der Arbeitsplatz kann für Männer und Frauen jeder Identität giftig sein. Viele der Frauen, die in den letzten 50 Jahren an die Spitze der Leiter geklettert sind, mussten das Schwimmen in den Gewässern lernen, die von ihren Vorgängern geprägt wurden.

Vor zehn Jahren arbeitete ein alter Freund mit anderen großartigen Frauen zusammen, um die (männliche) Führung davon zu überzeugen, dass es Vorurteile in ihrer Organisation gibt. Teilen Sie die Ergebnisse eines Berichts der Harvard Business School über die Einstellung zu Führungseigenschaften, die mit Männern und Frauen in Verbindung gebracht werden. Es gab so viele Vorurteile „im Wasser“, dass sogar Frauen Führungseigenschaften eher mit Männern als mit Frauen in Verbindung brachten. Erst als männliche Führungskräfte erkannten, dass Frauen genauso wahrscheinlich Vorurteile gegenüber anderen Frauen haben wie Männer, glaubten sie, dass sich das Umfeld ändern müsse.

Wir müssen ein produktives Unbehagen hervorrufen, um das Wasser um uns herum zu sehen. Sich auf produktives Unbehagen einzulassen bedeutet, mit einem offenen Geist und Herzen zu beginnen, neugierig dazu zu führen, aktiv nach Perspektiven zu suchen, die unsere Vorurteile in Frage stellen, und unsere Empathiegeschwindigkeit zu erhöhen. Manchmal braucht es nur ein wenig Unbehagen, um eine Veränderung herbeizuführen.

2. Mehr tun, um Frauen zu unterstützen. Studenten der Systemdynamik werden Ihnen sagen, dass das, was wir bereits getan haben, genau die aktuellen Ergebnisse erzielt hat. Dasselbe zu tun, was wir tun, wird weiterhin dieselben Ergebnisse erzielen.

Ich dachte, ich wäre ein guter Freund und Mentor für viele der Frauen, die ich im Laufe der Jahre trainiert habe. Ich habe in letzter Zeit festgestellt, dass es viele Möglichkeiten gibt, als Patronin der „Neuesten im Wasser“-Frauen zu arbeiten. Es gab so viele Gelegenheiten, Autoritäten einzusetzen – sachliche, formelle oder informelle –, dass ich Hindernisse aus dem Weg räumen musste, auf die ich stoßen könnte. Ich kann mehr tun, um junge Mütter zu unterstützen, die aus der Elternzeit zurückgekehrt sind und ihren Job immer noch hervorragend machen, aber manchmal bezweifle ich, dass sie eine Mutter und eine Managerin sein können. Ich könnte mehr tun, um einen Raum zu schaffen, in dem diese jungen Stimmen von anderen älteren Männern und Frauen um sie herum gehört und nicht darüber gesprochen wird. Ich hätte mehr tun können, um die Beförderung zu verteidigen, für die sie bereit waren, aber nicht an sie glaubten. Ich könnte mehr tun, um sie zu verteidigen, wenn sie nicht in der Halle waren. Ich sehe es jetzt, und ich kann es nicht ignorieren.

Der Aufruf zum Handeln lautet, dass wir alle bessere Verbündete werden. Wenn wir das Glück haben, im aktuellen Unternehmenssystem erfolgreich zu sein, müssen wir anderen helfen, sich leichter zurechtzufinden. Daran erkennen wir, dass wir Fortschritte machen.

3.. Ändern Sie Mikroangriffe in Mikroaffirmationen. Viele Frauen und Menschen mit unterschiedlichem ethnischem und rassischem Hintergrund schütteln den Kopf, wenn ich über geringfügige Übergriffe spreche. Das sind unzählige kleine Beleidigungen und Demütigungen, und in manchen Fällen gar nicht so kleine.

Eine Freundin von mir hat mir kürzlich erzählt, dass sie sich auf einen großen Workshop mit CEOs vorbereitet. Einer der Männer im Raum drehte sich zu ihr um, winkte sie hinaus und bat sie, sich zu vergewissern, dass der Konferenzraum ordnungsgemäß ausgestattet sei, und die Bestellung von Wasser und Kaffee zu überprüfen. Sie fühlte sich unwohl genug, um es zu bemerken. Sie war nicht die Einzige, der es aufgefallen war. Ein männlicher Kollege aus ihrem Team sprang auf und sagte: “Ja, wir müssen den Raum herrichten, aber sie ist zu beschäftigt mit den Vorbereitungen, um den Workshop mit den CEOs zu moderieren. Ich werde es mir ansehen.” In dieser Sekunde deutete er an, dass es nicht ihre Aufgabe sei, das zu tun, was oft als „Büroarbeiten“ bezeichnet wird. Er hat der Exekutive gezeigt – und nicht gesagt –, dass er sie als gleichwertig betrachtet. Es verwandelte partielle Aggression in eine subtile Bestätigung ihrer Rolle als Anführerin.

Genauso wie es unzählige Möglichkeiten gibt, nachdenklich zu sein, gibt es viele, wenn nicht mehr Möglichkeiten, nachdenklich zu sein. Diese subtilen Affirmationen tragen wesentlich dazu bei, die Arbeitserfahrung jeder Person zu verbessern.

Genau wie in einem Aquarium muss das Wasser um uns herum verändert werden. Wir ändern sie, indem wir sichtbare negative Vorurteile sichtbar machen, indem wir bessere Verbündete und Sponsoren bei der Arbeit sind und indem wir Verhaltensstupser lernen, die ein gesünderes Arbeitsumfeld fördern. Es gibt diejenigen, die Frauen eingeladen haben, sich in das aktuelle System einzumischen, um zu lernen, wie man innerhalb der bestehenden Unternehmenskultur überlebt. Ich denke, es ist unsere Verantwortung, dabei zu helfen, das System zu ändern. Er sprach viel über das Zerbrechen von Glas. Jetzt ist es an der Zeit, das Wasser zu wechseln.

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