Queer Counselor Starts Their Own Summer Camp for LGBTQ+ Youth

* Das ausgewählte Bild enthält ein Bild von Artem Kniaz auf Unsplash

Das Sommercamp ist ein unvergessliches Erlebnis, egal ob Sie Camper oder Berater sind. Es ist der Ort, an dem Sie Erinnerungen sammeln, Freundschaften schließen und unvergessliche Erlebnisse haben, die Sie zu Hause nicht haben können. Als Eltern hoffen Sie auch, dass es ein Ort ist, an dem Kinder mehr über Inklusion und Freundlichkeit lernen. Leider war dies nicht die Erfahrung von Shira Berkowitz mit Camp One im Jahr 2007.

Damals war Berkowitz (der als neugierig bekannt ist und die Pronomen sie/sie verwendet) 22 Jahre alt. Sie liebte ihren Job als Betreuerin in einem Nachtlager in Minnesota und entsprechend Washington PostBerkowitz war auf dem Weg, Programmdirektor für Neuntklässler zu werden.

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Dann endete der Sommer und Berkowitz wurde gebeten, nicht zurückzukehren. Laut der Beraterin sagten meine Kollegen „unangemessene Dinge über meine Sexualität und fragten sich, ob es richtig für mich war, in derselben Kabine für gleichgeschlechtliche Kinder zu sein“.

Die Eltern stellten auch in Frage, ob dies angemessen sei, und äußerten Bedenken hinsichtlich der sexuellen Identität und des Geschlechts von Berkowitz, weshalb Berkowitz glaubt, dass ihnen gesagt wurde, sie sollten nicht zurückkehren.

Warum hat Camp in Minnesota einen Berater wie mich gebeten, nicht wiederzukommen?

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Berkowitz war verständlicherweise enttäuscht und verletzt, aber nach einiger Selbstreflexion entschieden sie sich, es in einem anderen Lager zu versuchen. Sie sind in jüdischen Lagern aufgewachsen und wollten trotzdem unbedingt ein Teil dieser Erfahrung sein. Also bekam Berkowitz einen Job bei einer Nachtshow in Rocky Mount, Missouri.

“[It was] Ein sehr angenehmer Ort, aber auch zu abgelegen, um einer der wenigen Schwulen im Camp zu sein“, erklärten sie Post. Wenn Berkowitz so empfand, wussten sie, dass andere vielleicht genauso empfanden. Sie waren bestrebt, die Dinge selbst in die Hand zu nehmen.

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Indigo Point Camp wurde in Makanda, Illinois geboren. Das überkonfessionelle Camp richtet sich speziell an Camper und LGBTQ-Mitarbeiter und bietet ab dieser Woche einwöchige Programme an. Bis Mitte Mai waren alle 95 Plätze besetzt, mehr als 50 Kinder stehen auf der Warteliste. Die Camper reichen von den Klassen 2 bis 11 und kommen aus mehr als 25 Bundesstaaten – einschließlich Alaska.

„Wir hatten keine Ahnung, was die wirkliche Notwendigkeit für dieses Camp war“, erklärte Berkowitz und fügte hinzu, dass sie bisher Stipendien in Höhe von 12.000 US-Dollar bereitgestellt haben, die von Gemeindevorstehern, Rabbinern und einheimischen Familien finanziert wurden.

Wie ein schwuler Berater sein eigenes Sommercamp aufbaut

Camp Indigo Point bietet alle traditionellen Aktivitäten des Nachtlebens, die Sie von einem Campingplatz erwarten würden. Denken Sie an Schwimmen, Snowboarden, Bogenschießen, Sport und Kunsthandwerk. Es gibt auch Reiten und Kajakfahren, ganz zu schweigen von Baumklettern.

„Wir glauben, dass LGBTQ+-Jugendliche einen Ort und eine Umgebung verdienen, die für sie in der Gemeinschaft und Sicherheit mit LGTBQ+-Erwachsenen gestaltet sind, damit sie als Kinder gedeihen können: Spaß haben, dauerhafte Freundschaften aufbauen, Risiken eingehen und Freude aufbauen“, heißt es in einer Beschreibung auf dem Campingplatz.

In seiner ersten Sommersitzung hat das Indigo Point Camp 29 Mitarbeiter. Berkowitz organisierte alles mit Dan Grapel, Manager und Besitzer eines Lagergrundstücks in Illinois. Beteiligt ist auch ein Rabbiner und Prediger aus St. Louis, Daniel Bogard. Ursprünglich hoffte das Trio auf 20 Kinder.

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Grabel sagte auch zu Post. „Wir haben eine Grundphilosophie, dass wir Kinder niemals wegen ihrer finanziellen Situation ablehnen werden.“

„Ich fand es so erstaunlich, dass sie die Notwendigkeit erkannten und sich dafür entschieden haben“, sagte der in Denver lebende Elternteil Ron Mills der Veröffentlichung, nachdem sein 13-jähriger Sohn unter Vertrag genommen worden war.

Sie leisten einen großen Dienst für Kinder, die keine wirkliche Gemeinschaft finden können.

Ron Mühlen

Wie erlaubt ein spezielles Camp Kindern, sie selbst zu sein?

Kinder lachen und spielen zusammen
Foto von MI PHAM auf Unsplash

Diese Geschichte beweist, dass es noch viel zu tun gibt, wenn es darum geht, Menschen aus allen Gesellschaftsschichten zu akzeptieren, aber sie erinnert uns auch daran, dass nur weil die Leute dich irgendwo nicht verstehen oder akzeptieren, das nicht heißt, dass es dort niemand tun wird .

Berkowitz war vielleicht am Boden zerstört, als ihnen gesagt wurde, sie sollten nicht in das Lager zurückkehren, das sie liebten, aber anstatt hineinzugehen, zogen sie weiter und schufen etwas Schöneres. Jetzt können unzählige Kinder ihre eigenen Tribes finden und die Sommererinnerungen schaffen, die sich alle Eltern für ihre Kinder wünschen – unabhängig von ihrer Geschlechtsidentität oder Sexualität.

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Diese Geschichte ist auch eine großartige Erinnerung daran, in unserem täglichen Leben Freundlichkeit und Mitgefühl zu üben und andere so zu akzeptieren, wie sie sind. Vielleicht, wenn Sie ein Kind für ein Programm oder Lager anmelden, sehen Sie nach, ob es in Ihrer Nähe nicht-traditionelle oder spezielle Programme gibt, mit denen Sie sprechen könnten, und wer sie sind. Oder, wenn Sie die Notwendigkeit für ein solches Programm sehen, warum nehmen Sie die Sache nicht selbst in die Hand und starten eines?

Sie können auch einen überschaubareren Weg finden, um etwas zu bewirken. Erwägen Sie, Ihre Zeit als Trainer oder Assistent ehrenamtlich zu nutzen, Geld zu spenden oder einfach nur das Wort zu verbreiten. Schließlich weiß man nie, wann oder wie man das Leben eines anderen zum Besseren beeinflussen kann.

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