Secret Sources of Resiliency

“Je länger ich lebe, desto schöner wird das Leben.”

– Frank Lloyd Wright

Mein Vater war Professor und hat viele Bücher geschrieben. In seinen späten 60ern, nachdem er in den Ruhestand getreten war, begannen er und sein Freund Al, Fliederbüsche auf dem Ackerland rund um Al’s Haus zu pflanzen. Jedes Jahr säen sie mehr Flieder – lila, blau, rosa und weiß. Nach und nach verwandelten sie die Farm in einen riesigen Fliedergarten. Mein Vater war bis zu seinem letzten Tag mit seinem Flieder und seinem Leben beschäftigt.

Obwohl mein Vater schon lange nicht mehr da ist, können wir immer noch Mitte Mai Pelham, Massachusetts besuchen, um auf den Pfaden des heutigen Lilacland spazieren zu gehen. Meine Eltern und Al haben dafür gesorgt, dass der unglaublich süße Duft von über tausend riesigen Fliederbäumen, von denen einige seltene Arten sind, für kommende Generationen verfügbar sein würde.

Von links nach rechts: Bild von © Gazette Staff: Sarah Crosby, Bild von © Only in Your State – Lilacland, Bild von © Gazette Staff: Sarah Crosby

Die meisten Senioren wie meine Eltern sind erstaunlich belastbar. Mir ist aufgefallen, als ich über 130 Leute für mein Buch interviewt habe, achtziger Jahre. Fast alle von ihnen haben es geschafft, sich an alle Schwierigkeiten anzupassen, denen sie in ihren Lebenssituationen begegneten, und gediehen. Und in den letzten zwei Jahren von Covid ist mir wieder aufgefallen, dass die älteren Generationen für alle weniger gestresst waren als die jüngeren, einschließlich ihrer erwachsenen Kinder. Sie waren nicht nur weniger nervös angesichts des Virus, sondern konnten auch die anhaltende Unsicherheit der Zeit gelassener bewältigen.

Es stellt sich heraus, dass es andere Forschungen gibt, die dies unterstützen. Artikel 2020 im Zeitschrift Amerikanische Ärztekammer Sie wurden von Ipsit V. Vahia MD und drei anderen verfasst und fanden heraus, dass das Virus negativere Auswirkungen auf ältere Menschen hatte als auf jüngere Menschen, und ja, ältere Menschen starben häufiger als andere. Aber entgegen den Erwartungen zeigten ihre Daten auch, dass ältere Menschen widerstandsfähiger waren als junge Menschen, was Angstzustände, Depressionen und andere psychische Gesundheitsprobleme im Zusammenhang mit Covid anbelangt.

Aber ich fragte mich, was die Quellen dieser unerwarteten Flexibilität sind?

Ich erwartete zu finden, dass ältere Menschen, denen es gut ging, aktiv an einem laufenden Projekt oder einer Aktivität beteiligt waren. Täuschung. Aber auch Menschen jeden Alters. Ich wollte lernen: Was ist die spezifische Quelle der Resilienz, die ältere Menschen trotz der vielen Verluste, die wir im Alter erleiden, widerstandsfähig hält?

Als ich mit den älteren Menschen sprach, kamen mir zwei Themen in den Sinn – ihre Liebe zu Gärten und ihre Enkelkinder. Und da der Vatertag vor der Tür stand, erinnerte ich mich an meinen Papa und seine rosa Farben. Dass mein Vater das volle Wachstum seines lila Gartens nicht sehen würde, war ihm nicht wichtig. Sein Glück kam in dem Glauben, dass zukünftige Generationen es genießen würden. Das nennen wir Psychologen Geburtshilfe Sich über sich selbst hinaus kümmern, auf eine bessere Zukunft hinarbeiten, die wir nie sehen werden.

Bildquelle: ryanking999

Alle Arten von Gärten scheinen allen Arten von alten Menschen Spaß zu bereiten. Viele Gärten sind, anders als mein Vater, nicht auf Dauer angelegt. Hier in meiner Altersgemeinschaft bauen die Bewohner auf ihren kleinen Parzellen im Gemeinschaftsgarten erstaunliche Blumen und Gemüse an. Es ist eine Gartenarbeit, die viele zutiefst befriedigt und verjüngt. Eine schwedische Studie ergab, dass Gartenarbeit das Leben von Menschen über 60 Jahren um bis zu 30 % verlängern kann. Ich weiß, dass ich jeden Tag eine Welle der Freude bekomme, wenn ich auf meine Veranda mit hängenden roten und rosa Geranien und zwei großen Töpfen mit Laternen schaue.

Die meisten Senioren finden auch Energie in der Natur. Waldbaden ist eine japanische Praxis des Eintauchens in die erholsamen Kräfte der Bäume. Ich schloss mich der Familie Hardy Walkers in meiner Altersgemeinschaft an, um wöchentlich Ausflüge auf den vielen Wanderwegen in meiner Stadt zu unternehmen. Auch wer zu Fuß geht, ist regelmäßig in der Natur unterwegs.

Bildquelle © peopleimages.com

Vor ein paar Wochen konnte meine Freundin Jenny endlich quer durchs Land reisen, um ihren Sohn zu sehen und ihren neuen einjährigen Enkel kennenzulernen. Aber wenige Stunden nach der Ankunft wurde bei ihrem Sohn Covid diagnostiziert. Sie war erschüttert, weil sie ihn bis zum neunten Tag ihres Besuchs nicht wiedersehen konnte, obwohl sie einige Zeit mit dem Baby verbringen konnte. Sie konzentrierte sich darauf, sich so weit wie möglich an ihre unerwartete Situation anzupassen. Es gab lange Tage, an denen sie ihre Fassung bewahrte, indem sie in einem Sumpf in der Nähe spazieren ging und die Vögel betrachtete. Sie erklärte: „Alle meine Ängste verschwanden und die Stunden waren zeitlos, als sie mit der Schönheit der Vögel und der Sümpfe verschmolzen.“

Aber Garten und Natur haben eindeutig mehr zu bieten, was uns alte Menschen heilt und belebt. Es gibt auch eine Kraft für Reformen, sich dynamisch an Themen zu beteiligen, die die Welt besser machen, wie etwa Klimawandel oder Rassengerechtigkeit. Darüber hinaus besteht eine Verbindung zu den jüngeren Generationen.

Selfie von Catherine und ihrem Enkel Victor, der seinen College-Abschluss feiert.

Was mich dieses Jahr erneuert hat, ist, mich mehr in das Leben meiner Enkelkinder einzumischen. Als ich vor ein paar Wochen zur Abschlussfeier meines Enkels Victor am New Jersey Institute of Technology ging, war das mehr als nur eine Feier von Victors Leistung. Es war ein Fest der ganzen Familie, seine Eltern und Tanten aus Brasilien und ich. Wir alle wurden durch jahrelange harte Arbeit und die tägliche Plackerei durch harte Kurse ermutigt. Es füllte auch meine aktiven Streams, weil ich half, ihn zu unterrichten. Ich weiß, dass ich nicht mehr erleben werde, wie sich Victors Leben entwickelt, aber ich war sehr daran beteiligt, ihn ins Erwachsenenalter zu entlassen. persönliches Beispiel für Geburtshilfe.

Wenn Sie keine Enkelkinder haben oder weit entfernt von ihnen leben, erwägen Sie eine Freiwilligenarbeit bei Americorps Senior Foster Grandparents oder finden Sie ein lokales Großelternprogramm in Ihrer Nähe, z. B. das Friends Program.

Von links nach rechts: Foto © Mongkolchon, Foto © David Pereiras, Foto © Viacheslav Yakobchuk

Wir Senioren haben so viel zu bieten und unterschätzen immer unsere Fähigkeit, wirklich etwas zu bewegen. Ich verzweifle oft an dem, was in der Welt passiert – mit den anhaltenden Schießereien, dem Krieg in der Ukraine, dem Klimawandel und der Polarisierung in der Nation. Aber ich fühle auch einen Imperativ: Generationen, die älter sind als wir, müssen weiterhin unseren Teil zum Wohle der Allgemeinheit beitragen. Was uns am wichtigsten ist, ist, unsere erworbenen Weisheiten und Werte weiterhin mit verlorenen Menschen zu teilen. Die Großzügigkeit unserer Seele kommt nicht nur unseren Mitmenschen zugute, sondern ist auch ein wesentlicher Bestandteil unserer anhaltenden Belastbarkeit und Fähigkeit, gut zu altern.

Ja zu den Gärten, Enkeln und der Generation!


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