Seven Lessons I’ve Learned On Elder Care

Mehr als 40 Millionen Menschen in den Vereinigten Staaten pflegen jemanden über 50, in der Regel einen älteren Elternteil oder Verwandten. Ich bin einer von denen. Und was ich gelernt habe, ist, dass wir zwar große Fortschritte in der Hospizpflege gemacht haben, aber noch einen langen Weg vor uns haben. In vielerlei Hinsicht ist die Altenpflege ein stilles Thema in unserer Gesellschaft und an unseren Arbeitsplätzen. Wie jeder weiß, der dies getan hat, ist die Hospizpflege eine schwierige und oft belastende Erfahrung. Es ist auch ein Problem, das immer mehr Menschen durchmachen – oder bald erleben werden. Aber wir sprechen nicht wirklich über oder bieten Unterkünfte für ältere Menschen an, so wie wir beispielsweise über Kinderbetreuung sprechen (Dies schmälert nicht die Herausforderungen, die Eltern durchmachen!). Als ich meine Erfahrungen mit Kollegen und Freunden teilte, war ich schockiert über die Anzahl der Leute, die mit etwas wie „Mir geht es genauso, aber ich hatte Angst, darüber zu sprechen!“ antworteten. Das ist es, was ich tun möchte – über Hospizpflege sprechen und darüber, wie wir sie zu einer besseren Erfahrung für uns alle machen können.

Zuerst werde ich im Geiste der Taten meine eigene Geschichte erzählen. Am 25. Oktober 2021 verstarb mein Vater unerwartet. Damals war er der Hauptbetreuer meiner Mutter, bei der etwa zwei Jahre vor Ausbruch der Pandemie Alzheimer diagnostiziert wurde. Meine Eltern waren seit 57 Jahren verheiratet, und noch bevor die Alzheimer-Krankheit meiner Mutter fortschritt, waren sie unglaublich abhängig voneinander. Als mein Vater plötzlich starb, bemühten sich meine Schwester und ich plötzlich darum, ein Betreuungssystem für meine Mutter aufzubauen. Mehrere Monate lang, bis wir sie in der passenden Wohneinrichtung finden konnten, musste einer von uns 24 Stunden am Tag bei ihr bleiben. Dies geschah zusätzlich zur Liquidation des Lebens meines Vaters. Wie viele Menschen, die sich um einen Elternteil kümmern, trauern wir gleichzeitig um einen Elternteil und erkennen gleichzeitig in vielerlei Hinsicht, dass wir auch den anderen verloren haben.

Natürlich ist jede Geschichte anders, aber viele der Herausforderungen der Altenpflege sind universell. Und indem wir mehr darüber sprechen, können wir damit beginnen, die Altenpflege aus dem Schatten zu holen und ein offeneres System der gegenseitigen Unterstützung zu schaffen. Um Ihnen den Einstieg zu erleichtern, hier sind sieben Lektionen, die ich über Altenpflege gelernt habe.

Sprechen Sie darüber, bevor Sie darüber sprechen müssen

Als ich den Geschäftsführer einer Einrichtung für betreutes Wohnen meiner Mutter um Rat fragte, zögerte er nicht lange: „Sprechen Sie vorher mit Ihrem Vater darüber.“ Das bedeutet, mit deinen Eltern zu besprechen, was sie bereits haben und was ihre Wünsche und Vorstellungen darüber sind, wie sie versorgt werden wollen. Es mag unangenehm klingen, aber glauben Sie mir, es ist besser, alles im Handumdrehen zu wissen, wenn Sie plötzlich hineingeworfen werden.

Lass dich traurig machen

Selbst wenn Ihr Eintritt in die Hospizpflege nicht mit dem Tod eines Elternteils verbunden war, besteht immer noch die Möglichkeit, dass dies Ihre Beziehung zu dem Elternteil, den Sie pflegen, grundlegend verändern könnte. Geben Sie sich die Erlaubnis anzuerkennen, dass einige der starken Gefühle, die Sie empfinden, mit der Trauer und dem Verlust der Eltern-Kind-Beziehung zusammenhängen, die Sie Ihr ganzes Leben lang gekannt haben. Sie haben sich einst um dich gekümmert, und jetzt kümmerst du dich um sie.

Planer sein

Wenn Sie jeden Tag einen Plan erstellen und einen Platz zuweisen, haben Sie Zeit, der Koordinator zu sein und sich dafür einzusetzen, dass die Pflege oft erforderlich ist. Für mich ist es so etwas wie: Hier sind die drei Dinge, die ich heute für die Pflege meiner Mutter befürworten muss, ich werde mit dieser Person nachfassen, und ich werde diesen Termin vereinbaren. Also, selbst wenn Sie nicht sehr gut im Planen sind, ist es definitiv eine neue Fähigkeit, auf die Sie sich verlassen können.

Passen Sie auch auf sich auf – und lehnen Sie Schuld ab

Wenn Sie sich um jemand anderen kümmern, müssen Sie auch daran denken, sich um sich selbst zu kümmern. Wenn Sie dies tun, werden Sie in all Ihren Aufgaben effektiver sein. Außerdem gibt es, wie ich gelernt habe, eine Menge Schuldgefühle, die mit der Fürsorge einhergehen, und es gibt eine Tendenz, sich ständig zu fragen: Tue ich genug? Aber ein Teil der Selbstfürsorge bedeutet, zu erkennen, dass wir nur unser Bestes geben können.

Vernetzen Sie sich – mit Freunden oder Profis

Meiner Erfahrung nach gehen unsere sozialen Beziehungen in der Hospizpflege allzu leicht verloren, was sie noch isolierter und isolierter machen kann. Manchmal liegt es daran, dass Freunde wissen, dass du viel durchmachen musst und sie dir keine zusätzliche Last aufbürden wollen. Aber wenn die Leute sagen: „Sag mir, ob ich irgendetwas tun kann“, dann meinen die meisten das auch. Stellen Sie also diese sozialen Verbindungen her und pflegen Sie sie – sie sind ein wesentlicher Bestandteil des psychischen Wohlbefindens. Und wenn Sie mit jemandem befreundet sind, der sich um eine ältere Person kümmert, gehen Sie auf ihn zu und fragen Sie ihn, was er braucht, anstatt einfach anzunehmen, dass er seinen Freiraum braucht.

Es ist auch wichtig zu beachten, dass wir das Ende des Mental Health Awareness Month feiern – Hospizpflege kann oft emotional belastend und mental erschöpfend sein. Wenn Sie Probleme haben, wenden Sie sich nicht nur an Freunde, sondern auch an Fachleute für psychische Gesundheit. Viele Pflegekräfte leiden im Stillen, aber Hilfe ist da.

Finden Sie Unternehmensressourcen – seien Sie eine Ressource für andere

Sprechen Sie nicht nur mit Ihren Eltern über ihre Wünsche, sondern finden Sie auch heraus, welche Ressourcen Ihre Organisation hat, und stellen Sie sicher, dass andere verstehen, dass diese Ressourcen in Ihrer Organisation verfügbar sind. Bei Deloitte bieten wir Ihnen Freistellungs- und Betreuungsoptionen, um die Familie zu versorgen. Bei mehreren Gelegenheiten haben mich Leute daran erinnert, dass diese Dinge verfügbar sind, und ich weiß das zu schätzen. Ich habe mir (noch) keine Auszeit genommen, weil es mir hilft, weiter zu arbeiten – und ich habe das Glück, ein großartiges Team zu haben, das mir dabei hilft, dies zu erreichen. Es war auch gut, von einigen Kollegen zu hören, dass die Öffnung meiner Geschichte ihnen die Erlaubnis gegeben hat, dasselbe zu tun.

Auf der Suche nach Freude und Dankbarkeit

Manchmal gibt es so viele Details, auf die Sie achten müssen, dass sie alles andere überwältigen, einschließlich Ihrer Beziehung zu der Person, die Ihnen wichtig ist. Denken Sie also auch inmitten all des Stresses daran, Freude zu finden. Wenn möglich, könnte es bedeuten, Aktivitäten zu unternehmen, sogar eingeschränkte Versionen davon, die euch beiden Spaß machen, sei es Kochen oder Spazierengehen. Oder es könnte einfach bedeuten, Freude in den kleinen Momenten zu finden. Auch wenn die Versorgung meiner Mutter stabiler geworden ist, weiß ich für mich nie, was der Tag bringt – daher bin ich dankbar für die Tage, die einfach relativ krisenfrei waren.

Es führt kein Weg daran vorbei – die Altenpflege ist schwierig. Es erfordert alles Mögliche – emotional, mental, physisch und finanziell. Also, wenn Sie es durchmachen, geben Sie sich etwas Anmut, verbinden Sie sich mit Freunden und vergessen Sie nicht, auch auf sich selbst aufzupassen.

Ich möchte Zach Shaham von The Palace Group dafür danken, dass er seine Erkenntnisse in diesem Artikel mit mir geteilt hat.

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