This Common Condition Can Be Mistaken for Dementia — Best Life

Erkrankungen, die mit kognitivem Verfall einhergehen, wie die Alzheimer-Krankheit – eine fortschreitende Krankheit, die die häufigste Ursache für Demenz ist – breiten sich nicht einfach aus; Sie sind auf dem Vormarsch. Die Alzheimer’s Disease International berichtete, dass im Jahr 2020 weltweit mehr als 55 Millionen Menschen an Demenz litten. Diese Zahl wird sich voraussichtlich alle 20 Jahre verdoppeln, sodass es im Jahr 2050 139 Millionen Menschen mit Demenz geben wird.

Obwohl es derzeit keine Heilung für Demenz gibt, kann eine frühzeitige Diagnose zu Interventionen führen, die helfen können, ihr Fortschreiten zu verlangsamen. Daher ist es wichtig, die ersten Anzeichen eines kognitiven Verfalls zu erkennen. Es gibt jedoch eine häufige Erkrankung, die leicht mit Demenz verwechselt werden kann und zu einer Fehldiagnose führen kann. Lesen Sie weiter, um herauszufinden, was es ist – und wann Ärzte sagen, dass es sich mit der Zeit eher zu Demenz entwickelt.

Lesen Sie dies als nächstes: Wenn Sie das immer wieder sagen, könnte das ein Zeichen von Demenz sein, sagen Experten.

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Symptome im Zusammenhang mit Demenz können laut der Mayo Clinic Gedächtnisverlust, Verwirrtheit und Desorientierung sein. Aber der kognitive Rückgang kann sich auch auf unerwartete Weise manifestieren, einschließlich Problemen beim Umgang mit Geld und Heißhungerattacken.

Persönlichkeits- und Stimmungsschwankungen sind jedoch die häufigsten möglichen Symptome. „Menschen mit Demenz verhalten sich oft ganz anders als ihr ‚altes Ich‘, und es kann für Familie und Freunde schwierig sein, mit diesen Veränderungen umzugehen“, sagen Experten des Weill-Instituts für Neurowissenschaften. Sie erklären weiter die Gründe für diese Verhaltensänderungen und schreiben: „Bei Demenz tritt dies normalerweise auf, weil die Person Neuronen (Zellen) in Teilen des Gehirns verliert. Oft hängen die Verhaltensänderungen, die Sie sehen, davon ab, welcher Teil des Gehirns verliert Zellen.”

Depressionen sind ein weiteres frühes Anzeichen für kognitiven Verfall, sagen sie: “Menschen mit Demenz leiden oft unter Depressionen, besonders in den frühen bis mittleren Stadien der Krankheit, wenn sie sich ihres Verlustes bewusst sind.” Aber Depression ist ein Zustand mit vielen möglichen Ursachen, nicht unbedingt ein Symptom von Demenz.

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Laut der Mayo-Klinik „haben die frühe Alzheimer-Krankheit und Depression viele Symptome gemeinsam, sodass es selbst für Kliniker schwierig sein kann, zwischen den Erkrankungen zu unterscheiden.“ Erschwerend kommt bei der Diagnose hinzu, dass Menschen mit Alzheimer häufig auch unter Depressionen leiden.

Obwohl es keine einfache Möglichkeit gibt, zwischen Demenz und Depression zu unterscheiden, listet Harvard Health einige Unterschiede zwischen den beiden auf. Depressionen werden eher durch Konzentrations- und Konzentrationsprobleme verursacht, während Demenz mit Gedächtnisverlust einhergehen kann. Verwirrtheit und Apathie treten bei der Alzheimer-Krankheit eher auf als Depressionen. Ein weiterer Unterschied besteht darin, dass Menschen mit Depressionen ihre Symptome oft bemerken und mit ihren Lieben besprechen, während Menschen mit Demenz sich dieser Probleme möglicherweise nicht bewusst sind. Depressionen wirken sich normalerweise nicht auf das Schreiben, Sprechen oder die motorischen Fähigkeiten aus.

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Mehr als zwei Millionen Amerikaner über 65 leiden an irgendeiner Form von Depression, aber die Krankheit wird oft falsch diagnostiziert. Die American Mental Health Organization gibt an, dass “Hausärzte weniger als die Hälfte der Patienten mit Depressionen genau identifizieren”.

Wenn die Manifestationen einer Depression denen eines kognitiven Verfalls ähneln, wird sie als „Pseudo-Demenz“ bezeichnet – was eigentlich gar keine Demenz ist. Es gibt auch einen entscheidenden Unterschied zwischen den beiden Zuständen: „Pseudo-Depression hat Demenzsymptome, aber im Gegensatz zu echter Demenz können diese Symptome durch eine Depressionsbehandlung rückgängig gemacht werden“, so VeryWell Health.

Eine Depressionsdiagnose “beinhaltet eine gründliche Auswertung der Krankengeschichte der Person, körperliche und geistige Untersuchungen und möglicherweise Gespräche mit Familienmitgliedern durch einen Arzt”, rät die Alzheimer-Vereinigung. Darüber hinaus „kann es hilfreich sein, einen Geriatriepsychologen zu konsultieren, der sich auf das Erkennen, Diagnostizieren und Behandeln von Depressionen bei älteren Erwachsenen spezialisiert hat.“

Alter Mann sitzt auf einem Stuhl und sieht traurig und verwirrt aus
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Die Symptome von Demenz und Depression sind nicht nur ähnlich, die beiden Erkrankungen sind auch auf andere Weise miteinander verbunden. Eine von den Archives of General Psychiatry veröffentlichte Studie stellt fest, dass “Menschen, die im späteren Leben eine Depression entwickeln, ein um 70 Prozent erhöhtes Risiko haben, an Demenz zu erkranken, und diejenigen, die seit dem mittleren Alter an Depressionen leiden, ein um 80 Prozent höheres Risiko haben.”

Die Studie stellt fest, dass einige Untersuchungen zwar ergeben haben, dass Depressionen auf einen kognitiven Verfall folgen oder damit zusammenfallen, die meisten Studien und mehrere Metaanalysen jedoch zu dem Schluss gekommen sind, dass Depressionen einer Demenz vorausgehen und mit einem fast zweifachen Anstieg des Risikos für die Entwicklung einer kognitiven Beeinträchtigung oder Demenz verbunden sind . “

Die gute Nachricht ist, dass es Dinge gibt, die Sie tun können, um Ihr Risiko für Depressionen und Demenz zu verringern. Studien zeigen, dass bestimmte Aktivitäten wie Mundpflege, Meditation und sogar das Trinken von Tee dazu beitragen, das Demenzrisiko zu verringern. Ebenso können gesunde Gewohnheiten wie regelmäßige Bewegung, viel Schlaf und eine nahrhafte Ernährung helfen, Depressionen abzuwehren.

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